新视野号的下一个目标已经进入视野中了

2018年9月6日12:01:19 发表评论

新视野号的下一个目标已经进入视野中了

新视野号于 2015 年中的时候快速掠过了冥王星,并为我们带来了前所未有的近距离照片后,继续以极高的速度向着太阳系的边缘前进。但这不是新视野号故事的终章 -- 相反的,在完成主任务后,科学家们就在寻找一个可能的副目标,让新视野号可以在离开太阳系的路途上,再经过一个古柏带物体,增加我们对太阳系最外围的世界的了解。

古柏带像是又一圈的小行星带,只是主要的组成成份不是岩石和金属,而是以冰、甲烷、氨等为主。冥王星本身就被推测是个因为某种原因被卡在比较内侧位置的古柏带星体,但它只是无数直径由数公里到数千公里不等的小行星中较大(也有认为是最大)的一员。新视野号的新目标希望是要找到一颗「普通」的古柏带成员,作为和冥王星比较的基础,在经过一番观测和比较后,NASA 的科学家们最后选定了一颗代号 2014 MU69 的小星体,作为新视野号的新目标。科学家将 2014 MU69 命名为「Ultima Thule」,当中 Thule 是古代希腊和罗马传说中的极北之地,而 Ultima Thule 更是极北之地的极限,被引申为世界的边缘之意。它的直径不超过 48 公里,又是在这么遥远的地方,因此科学家本来推大约要到九月中才能捕捉到它微弱的光芒,但新视野号却是提早了一个月,就在长程望远镜上发现了它的踪影。Ultima Thule 的确认,也表明了新视野号在正确的轨道上,预计在 2019 年 1 月1 日时(真会算啊)由仅 3,400 公里的超近距离通过。和冥王星时一样,当天应该就会发回一两张最重要的照片和量测资料,剩下来的大部份数据将花一年左右的时间慢慢传回地球了。

探索网声明:文章源于网络,如侵权请联系我们删除。

发表评论

:?: :razz: :sad: :evil: :!: :smile: :oops: :grin: :eek: :shock: :???: :cool: :lol: :mad: :twisted: :roll: :wink: :idea: :arrow: :neutral: :cry: :mrgreen: