要爆炸了!西伯利亚苔原地下发现7000个气泡

2017年3月23日20:18:28 发表评论

去年这个时候,科学家们在俄罗斯远东西伯利亚苔原地带的贝利岛地下发现了15个气泡,今年这些气泡就急剧扩散到了7000个,这些气泡究竟是什么东西?它们的出现意味着什么呢?

要爆炸了!西伯利亚苔原地下发现7000个气泡

苔原地带

西伯利亚的永久冻土沉淀着历史的沧桑,保存着远古岁月的痕迹。那里封冻着12400岁的小狗,是已经灭绝的种类,人们发现它的时候,它的尸体和大脑在冰冷的冻土中保存完好;还有3万年前两只刚出生一周的洞狮幼崽,身上覆盖着黄褐色的皮毛大衣,在冻土层里依然光鲜靓丽,它们的族类却已经在这个世界永远消失了。可以说,西伯利亚苔原就是史前物种多样性的博物馆,永久的冻土里封存着数万年前就已经灭绝的各种生物标本,是地球生命发展的历史见证。

要爆炸了!西伯利亚苔原地下发现7000个气泡

甲烷池

但气泡的出现却敲碎了几万年的宁静。科学家们检测发现,这些气泡随时都会爆炸,形成的漏斗状塌陷与西伯利亚地下的大型沉降坑和陨石坑相连,释放出大量的甲烷和二氧化碳,含量分别比周围正常空气高1000倍和25倍。在一些大的沉降池底部情况甚至更遭,2014年对亚马尔半岛火山口的调查发现,火山口底部附近的空气中甲烷浓度高达9.6%,而正常值不过0.000179%!

事情已经很明显,这些甲烷气泡可能与近年的气候变暖密切相关。地球土壤中细菌无处不在,它们产生的大量甲烷封存在多年冻土中,热浪迫使西伯利亚苔原的永冻层解冻,正在将它们释放出来。气候暖化不仅融化了南北极的冰盖,造成陆地被海洋淹没,而且在世界各地解冻了甲烷的稳定储存,这意味着欧亚大陆高纬度地区可能正在进入气候暖化-释放甲烷-继续暖化的恶性循环中,我们不知道还有没有挽回的余地。

要爆炸了!西伯利亚苔原地下发现7000个气泡

气泡

事实上,苔原地带不是地球上唯一存储甲烷的地方,科学家们刚刚在太平洋海床下发现了一个巨大的甲烷池,从危地马拉一直绵延到夏威夷海岸,长达8000公里。气候暖化也会导致海洋里溶解更多的二氧化碳,造成海洋酸化,侵蚀海底甲烷池的沉积盖,使甲烷逃逸到大气里,在海洋里也形成自我升温的恶性循环。

虽然这项研究还有待同行评议,但西伯利亚这些随时可能爆炸的甲烷泡已经向我们敲响了警钟,有些事情一旦发生,可能就永远不会再逆转了。

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