百万年历史的盐水揭开南极“血瀑布”的神秘面纱

2017年4月26日17:47:28 评论 119

“血瀑布”可能听起来像是惊悚小说的标题,但实际上是一个困扰科学家一个多世纪的南极之谜。“血瀑布”位于东南极洲的泰勒冰川(Taylor Glacier),1911年首次被澳大利亚地质学家Griffith Taylor发现,倾泄着红色之水的“血瀑布”与白色的冰川形成鲜明对比,一直令探险者感到困惑不已。但现在阿拉斯加大学费尔班克斯分校和科罗拉多大学的研究人员则表示已经发现了“血瀑布”的水源来源。

事实上,“血瀑布”里的水富含着铁元素。当水中的铁元素接触到空气之后,其和氧充分反应变成氧化铁,使其变成血红色。问题是,这种富含铁元素的盐水源自哪里呢?

由阿拉斯加大学费尔班克斯分校冰川学家Erin Pettit率领的研究小组对泰勒冰川进行了雷达测量。由于盐水与淡水冰有不同的雷达剖面,因此两者对比将使地球物理勘测变得相对容易。

在这项调查中,第一组人员在冰川上运送发射机,而第二组人员则负责接收天线。随着信号反弹,逐渐创建了准确的地图。研究人员发现盐水来自于冰川中已有一百万年历史的一种沉积物。更令人惊讶的是,盐水实际上是在零下的南极温度中流过冰川,而不是冻结成固体。这是因为淡水冰加热了咸水。

Pettit表示:“虽然这听起来是违反直觉,但由于水结冰会释放热量,而且热量会使周围的较冷的冰变暖。泰勒冰川是现在拥有持续流动水源的温度最低的已知冰川。”

这项研究发表在《冰川学杂志》(Journal of Glaciology)上。

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