美媒:掠过地球首个记录在案星际天体形似“雪茄”

2017年11月28日18:46:18 评论 176

探索网11月24日报道 美媒称,在太空“货币”里,小行星多到不值钱,天文学家在我们的太阳系里就发现了大约75万个飘浮着的巨大太空石块。但今年9月,当研究人员用“全景巡天望远镜和快速回应系统”位于夏威夷的望远镜首次发现后来被命名为1I/2017U1的小行星从地球旁边掠过时,他们很快意识到这块飞行的独特太空垃圾有些与众不同。

据美国石英财经网站11月20日报道,在根据天体在太阳系中的投影计算出它的运行轨迹后,研究人员发现,它并不追随任何一个天体,这说明它实际上来自宇宙的某个深远角落。事实上,这是首个记录在案的从地球旁边飞过的星际小行星。

报道称,由于这个天体正以飞快的速度——每小时6.4万公里——飞离太阳系,重新飞向深远的太空,研究人员通知了美国亚利桑那州和欧洲航天局在德国的天文学家观测一下这颗小行星,并核对他们的计算结果,以确认它的轨迹并不符合太阳系中其他任何天体的轨道。接下来,在它彻底飞走之前,研究人员用位于智利阿塔卡马沙漠中的甚大望远镜对这颗小行星进行了更加细致深入的观测。在将上述观测结果汇总后,天文学家断定这颗小行星与他们之前所看到过的任何小行星都不一样。

他们已经在11月20日致英国《自然》周刊的信中公布了这一发现。

1I/2017U1似乎是由密度极大的岩石或惰性金属构成的,它呈现出一种奇怪的被拉长的椭圆形,就像一支400米长的太空雪茄,它的颜色是粉色,这很可能是它多年来不受任何环绕恒星的行星群的束缚,在整个宇宙中游荡时被宇宙射线轰击的结果。

另据美国广播公司报道,研究人员认为,这一首次发现意味着在我们的太阳系里飘浮的星际天体很可能比我们以前所认为的要多得多——超过1万个,其中每一个都能够为我们提供有关恒星系——包括我们自己的太阳系——中的行星是如何形成的线索。他们认为,这颗小行星及其他类似小行星可能与我们自己的太阳系中小行星带之外的行星(木星、土星、天王星和海王星)一样,是通过“吐出”大块金属和其他致密岩石形成的。

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