第一颗用磁铁清理太空垃圾的卫星发射了

2021年3月24日08:06:37 评论 10

据21日《科学时报》网站最新消息,日本私人公司Astroscale将在哈萨克斯坦拜科努尔发射场利用俄罗斯联盟-2.1a火箭发射世界首颗利用磁铁收集太空垃圾的卫星,希望能加快世界各国政府解决太空碎片问题的政策讨论。

全世界数十亿人每天依靠卫星数据维持生活。但遗弃在太空的卫星也污染了太空环境,成为太空垃圾,甚至成为人类未来执行太空任务的隐患。

这次发射的卫星叫ELSA-d,重200公斤。Astroscale将使用ELSA-d演示其端到端测试的第一项关键技术,并测试使用磁系统收集目前漂浮在地球附近的空间碎片的执行情况和可行性。一旦测试完成,ELSA-d将把关键数据发回地球,然后在重新进入地球大气层时将其燃烧。这些关键数据可以指导未来的任务和政策制定。

俄罗斯的联盟2.1a原定于3月20日发射,但在最后一刻检查三级火箭时发现控制系统有问题,所以推迟发射。截至发稿时,火箭于当地时间3月22日上午发射。

越来越多的空间碎片已经成为当前航天任务中的一个主要问题。国际空间站正在研究“规避行动”,以防止废弃的航天器或其他太空垃圾与空间站相撞。2020年9月,国际空间站依靠俄罗斯“进步”号再补给飞船进行规避操作,迫使飞船上的乘员重新安置一艘停靠的联盟号飞船,直到空间碎片通过。

早在1978年,美国宇航局科学家唐纳德凯斯勒(Donald Kessler)就提出了一个理论问题,叫做凯斯勒综合症。根据该理论,碎片等人造物体在低地球轨道造成的空间污染将继续增加,卫星碰撞的风险将增加,甚至会发生一系列潜在的卫星碰撞多米诺骨牌效应。

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