科学家发现最古老液态水或藏有生命起源线索

2016年1月12日13:20:41 评论 75

目前科学家一致认为至少在38亿年前地球上就有了海洋生命的存在,至于陆地生命最早是何时出现,目前仍然是个未知数。近日加拿大安大略省发现了距今26多亿年前的地下水,这些水被存储在岩石的缝隙中,不时地冒出泡来。在2公里深的地下深处,它们保存了26多亿年。来自多伦多大学地球学家发现了这些液态水,它们被认为是地球上保持最完好的古老液态水。

科学家发现最古老液态水或藏有生命起源线索

据国外媒体报道,近日一支由英国和加拿大科学家组成的研究小组在一处深达2英里的矿洞中发现了距今26亿年之久的液态水,其被困于同样久远的岩石层中,研究显示这些液态水中含有非常丰富的化学物质,被称为维持生命的水。距今26亿年之久的液态水物质可能是这个星球上最古老的水,甚至可能在其中发现生命,同理,科学家提出了可以用同样的方法在火星上寻找液态水,好奇号等漫游者的发现已经证明远古火星拥有潮湿的环境,如果我们能在火星地层深处发现液态水,也可能因此发现火星生命。

这一发现或将迫使我们重新思考生命可能出现在地球的哪些地方,揭示微生物如何演化的线索。发现地球远古液态水的矿洞位于加拿大安大略省,科学家还在其中发现了含量丰富的气体,比如甲烷、氢气以及不同形式的同位素。事实上,这些液态水与深海热液喷口周围的条件类似,氢气和甲烷来源于远古液态水与岩石之间的相互作用,天然放射性元素也参与了这些化学反应。产生的气体可以为微生物提供能量,这也使得微生物群落可以在没有太阳光能量来源的环境下生存数十亿年。

液态水周围的结晶岩被认为拥有26亿至27亿年的历史,但是没有人会料到其中夹杂的液态水也拥有相同的年龄。英国曼彻斯特大学研究出一种技术可以用于调查这些年代悠久的物质,其流体性质的年代下限被定位在15亿年。对此,这些液态水中的生命信息就成了科学家研究的重点,存在于数亿年前的微生物如何在极短环境下演化,地球上生命的初始状态是否就是这些微生物呢?有科学家联想到火星表面虽然荒凉,但其岩层深处是否也隐藏着类似的生命信息,这无疑是一个极有价值的研究课题。

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