中国第一颗卫星东方红一号:现在是太空垃圾吗?

2017年4月24日21:58:24 评论 126

天文航空栏目 

提到“东方红一号”,相信每个中国人都不会感到陌生,它不仅是一颗人造卫星,更凝聚着厚重的民族精神。自从1970年4月24日成功发射以来,“东方红一号”已经在太空遨游了47年,据估计它至少还将继续运行数百年。

不过,“东方红一号”的设计寿命只有20天,早在发射当年的5月14日,它便与地面失去了联系,也就是说它是一颗报废的卫星。

既然如此,“东方红一号”是否属于“太空垃圾”呢?

中国第一颗卫星东方红一号:现在是太空垃圾吗?
“东方红一号”卫星(网络图)

要回答这个问题,我们首先需要知道何谓太空垃圾。

在人们的印象中,“垃圾”一词含有贬义,其实太空垃圾还有个专业的称呼——空间碎片

我们知道,卫星、飞船等航天器都是需要借助运载火箭上天的,当运载火箭将航天器送入太空并实现星箭分离后,火箭的剩余部分就被留在了太空中,这是太空垃圾的来源之一。

太空垃圾最主要的来源则是航天器的在轨破碎(约占太空垃圾总量的一半),当航天器在轨爆炸或碰撞,便会产生大量碎片。

这方面的著名案例如我国在2007年初进行的反卫星导弹试验,当时成功击毁了已经报废的“风云1C”气象卫星,产生的碎片中大于1厘米的有3万余块,而大于1毫米的则多达上百万块,是产生太空垃圾数量最大的单次事件。

此外,航天器表面脱落的材料和油漆斑块、逸漏出的固体和液体材料,甚至宇航员的排泄物,也都会成为太空垃圾。

中国第一颗卫星东方红一号:现在是太空垃圾吗?
“风云1C”被击毁一个月后的碎片运行轨道面(来源:wikipedia)

太空垃圾在太空中是以宇宙速度高速运行的,这无疑给宇航员和航天器带来了严重的安全隐患。

要知道,一颗大小仅几百微米的金属粒子便能够击穿航天服,一块药片大小的残骸就足以使卫星报废,大体积的太空垃圾甚至还会坠落到地球上,对地面人员造成危害。

美国一项研究曾评估认为,地球上空的太空垃圾数量已经逼近临界值,近千颗卫星面临着被太空垃圾撞击的威胁。

除此之外,太空垃圾还常常干扰军事侦查和天文观测,例如有的太空垃圾可能被误认为是洲际导弹的弹头,大块的垃圾可能使天文监测数据失真。

中国第一颗卫星东方红一号:现在是太空垃圾吗?
太空垃圾撞击航天器留下的孔洞(网络图)

尽管“东方红一号”饱含着全体中国人的深厚感情,但理性来看,它早已报废,不受控制,因而是太空垃圾,而且由于它尺寸大,重达173千克,还是个不折不扣的大号“垃圾”。

既然太空垃圾危害巨大,那么需要将“东方红一号”从太空清理掉吗?

笔者认为答案是否定的。

首先从客观上看,虽然“东方红一号”不受控制,但它的运行轨迹是可预测的,目前它在近地点约441千米、远地点约2039千米(2017年4月数据)的椭圆轨道上平稳运行,对其他航天器的飞行安全基本不构成威胁。

其次,从情感上讲,“东方红一号”仿佛是中国航天道路上的灯塔,47年来,它照耀着中国航天事业从零走向辉煌,如今人们依旧可以在天气晴朗时观测到它。

常言道:垃圾是放错位置的资源,“东方红一号”无疑是几代中国人的集体记忆,是进行科学和爱国教育的绝佳样本,即使它是“太空垃圾”,也是全体中国人无比珍视的宝贝。

中国第一颗卫星东方红一号:现在是太空垃圾吗?
“东方红一号”的运行轨迹示意(网络图)

匿名

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