天文学家发现地球“孪生兄弟”:温度太低如同冰球

2017年4月28日08:23:19 评论 116

  这颗行星官方名称为OGLE-2016-BLG-1195Lb,距地球约1.3万光年。该行星围绕的恒星体积极小,科学家甚至无法确定它究竟是不是恒星。

新浪科技讯 北京时间4月28日消息,据国外媒体报道,天文学家发现了一颗冰冷的地球“孪生兄弟”。它的质量与地球相近,到中央恒星的距离也与日地距离相差无几。不过,由于这颗行星太过寒冷,能发现外星生命的机会微乎其微。

这颗行星官方名称为OGLE-2016-BLG-1195Lb,距地球约1.3万光年。

该行星围绕的恒星体积极小,科学家甚至无法确定它究竟是不是恒星。它的质量只有太阳的7.8%,正好处于定义恒星的边界线上。科学家认为它或许是一颗褐矮星,虽然类似于恒星,但核心温度不够高、无法通过核聚变产生足够的能量。

斯皮策太空望远镜和其它地面望远镜前不久发现的TRAPPIST-1便是一颗超低温褐矮星,周围有七颗与地球大小相仿的行星。这些行星与TRAPPIST-1间的距离比水星到太阳还近,均有可能存在液态水。

但OGLE-2016-BLG-1195Lb围绕的恒星能量太弱、距离又和日地距离差不多,因此该行星可能极为寒冷,温度甚至比冥王星还要低,表面的任何水源都会冻结成冰。要想拥有地表液态水,该行星到中央恒星的距离必须近得多才行。

科学家利用一种名叫“微引力透镜”的技术发现了这颗行星。“这颗‘冰球’是我们通过微引力透镜技术发现的质量最小的行星,”NASA喷气推进实验室的博士后研究员尤西·施瓦茨瓦尔德(Yossi Shvartzvald)指出。

此次新发现的行星OGLE-2016-BLG-1195Lb将帮助科学家分析银河系中行星的分布,天文学家目前仍不清楚银河系中央较为凸起的区域和周边较为扁平的区域中的行星密度是否相同,和NASA斯皮策太空望远镜此前利用微引力技术探测到的另外两颗行星一样,OGLE-2016-BLG-1195Lb也位于周围的圆盘区域。

“虽然在距太阳系如此遥远的地方、我们能确定距离的行星系寥寥可数,但斯皮策望远镜还未在银河系中央区域发现过行星,说明中央的行星密度也许比平盘区域低得多。”喷气推进实验室天文学家、此次研究的共同作者杰夫·布莱登(Geoff Bryden)指出。(叶子)

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