郭守敬:打通京杭大运河的“最后一公里”

2021年3月19日00:00:00郭守敬:打通京杭大运河的“最后一公里”已关闭评论 42

元朝定都大都后,主要通过从南方调运粮食、各种手工业品以及各地特产等来保障物资供应,大运河成为元代运送物资的重要渠道。为此,元世祖忽必烈下令在山东修凿了由济宁到东平的济州河,以及由东平至临清的会通河,使元朝的内河漕运可以由淮河进入泗水,再通过济州河、会通河、卫河,直达通州(今天北京通州区)张家湾码头。但从通州到大都,仍然有50余里的陆路,需要用人力将运到通州的官粮搬运到大都。官粮一年有千万石,百姓不胜其苦。遇到雨天,更是艰难,道路泥泞,人困畜疲,驴畜死者,不可胜计,打通从通州到大都这50里势在必行。

至元二十八年(1291年),元朝重新成立了都水监,正式启动了开通通州到大都这一段的运河工程,主管都水监、负责运河工程的人,叫郭守敬。元世祖忽必烈之所以对郭守敬委以重任,最主要的原因是郭守敬在水利方面有着出色的表现。

郭守敬,字若思,出生于1231年,顺德府邢州,也就是今天河北省邢台市人。他的祖父郭荣是金元之际的学者,精通五经、算数和水利。郭守敬自幼聪颖,祖父郭荣就让他拜同乡学者,元初著名的政治家、文学家刘秉忠为师,学习五经、天文、历算与水工。也许是受到祖父的影响,郭守敬在水利方面的天赋与巧思很快就展现了出来,中统三年(1262年),元代名臣张文谦向朝廷推荐了郭守敬,推荐的理由就是他“习水得,巧思绝人”。忽必烈很快就召见了郭守敬,在这一次召见中,郭守敬向他陈述了“水利六事”,也就是朝廷应该兴办的6项水利事业,其中第一条就是开通一条连接大都和通州的运河。忽必烈对郭守敬的建议大为赞赏,当下就授予他“提兴诸路河渠”的官职,并在一年后加授“副河渠使”。此后,郭守敬开始在水利方面大展身手,奉命在西夏修浚古渠,解决了当地农田灌溉问题;提出开通河套黄河航运和修复河套古渠的建议,使得对河套的开发更为便利;协助老师刘秉忠,参与了大都建设的规划设计,主要负责城市引水、排水工程……当然,除了水利方面,郭守敬在天文、历法、算术方面都有极高的成就,有人将他誉为“天文、历算及水利工程的一代宗师”。

运河的开通,最需要解决的问题并不是挖河道——金朝曾经开凿过从通州到大都的运河,从大都城墙的南面以下往东到通州的一段仍然可以利用。由于通州的地势低于大都,开运河只能从大都引水,流向通州,所以找到保证运河水量的水源才是开通运河的关键。水源问题一直困扰着金代的统治者,金代开凿的河道曾一度以卢沟河、高粱河为水源,但水量仍然不足,所以金代的运河很快就因淤积等问题被废弃。郭守敬进行了反复详细的勘察,发现昌平温榆河水系的白浮泉水量充足,是运河的理想水源。

找到水源之后,接下来的问题就是如何将水引入大都城。白浮泉和大都城的直线距离只有30公里,但是两地之间的高度差却很小,而且中间有许多山谷河道。如果将水直接从东南方向引向大都,泉水就会流入其间地势较低的山谷河道中,无法到达大都;如果使水向西行,就会碰到西山山麓,而在世人眼中,白浮泉的地势要比西山山麓低,水不可能逆流而上。郭守敬的伟大之处就在于他设计了一条非常巧妙的引水线路,直到今天,仍然有许多地理学家为之赞叹。这条线路以白浮泉为起点,使水向西流,再沿着西山山麓向南,汇聚了西山附近的双塔、榆河、一亩、玉泉等泉水之后,再转向东南,流入瓮山泊中。清朝的《日下旧闻考》中记录了当时人的疑惑——“守敬乃能引之而西,是不可晓”,郭守敬到底为什么能够使低水向高流呢?

答案是很简单的,那就是白浮泉的地势实际上要高于西山山麓。郭守敬并不相信地势西高东低的经验感觉,而是把海平面选为固定的参照点,经过实地测量,得出了白浮泉的地势要高于西山山麓的结论。因此,郭守敬也是我国最早提出以海平面为零点的海拔标准概念之人,这不仅要比西方类似概念的提出早500多年,也为人们的工程测量带来了极大便利。

泉水在瓮山泊积聚之后,经高粱河流入积水潭,也就是今天的什刹海,并把这里作为停泊港。再从积水潭东侧开河引水,使其向东南流,经过金代的闸河,也就是金代开凿的从大都到通州的运河故道,向东到达通州。

通州的海拔低于大都将近20米,为了使运粮船能够逆流而上,郭守敬沿着通惠河设立了24座船闸,每10里设一处,共11处,每处设上下闸门2座,上下闸门相距1里,调节各段的水量,使船只能顺利到达大都。

至元二十九年(1292年)八月,运河正式开工。开工之日,元世祖忽必烈不仅调拨禁卫军“怯薛军”参加挖河,还命令丞相以下的文武百官都要亲自拿着挖泥的畚锸去劳动,元代的太师淇阳忠武王月赤察儿也率领部下一同参与。在人们的努力下,运河用时不到一年就竣工了。至元三十年(1293年)七月,忽必烈从上都回到大都,路过积水潭,看到积水潭停满大大小小的漕船,“舳舫敝水”,一派繁华,大为高兴,为这条运河赐名通惠河,赏赐郭守敬钞一万二千五百贯,并让他继续兼职管理通惠河的漕运之事。

通惠河的开通,使京杭大运河的“最后一公里”畅通无阻,漕运的粮食和各种货物可以直接运到大都城的积水潭,进一步促进了元朝南北之间的交流和大都的商业发展,大都城也越来越热闹,成为“华区锦市,聚四海之珍异;歌棚舞榭,造九州之秾芬”的繁华都市。

[来源:科技日报;陈静]

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