在国际空间站发现的未知微生物刷新了对宇宙生命的认识

2021年4月5日10:06:50 评论 5

资料来源:技术试点

在印度和美国国家航空航天局(NASA)的一项联合研究中,科学家在国际空间站上发现了四种微生物,其中三种目前完全未知。

四个菌株中有三个是在2015年和2016年分离的。一个是在国际空间站研究站的屋顶上发现的,第二个是在圆顶舱内发现的,第三个是在餐桌表面发现的。第四个是在2011年返回地球的一个旧的高效空气过滤器中发现的。

在国际空间站发现的未知微生物刷新了对宇宙生命的认识

这四个菌株属于土壤和淡水中的一个细菌家族。它们参与固氮、植物生长和帮助防止植物病原体。基本上,如果你在种植什么东西,你周围应该是可以帮助你生长的细菌。

你可能想知道这些土壤细菌在国际空间站上做了些什么,但是生活在空间站上的宇航员多年来一直在种植少量的食物,所以我们在太空中发现与植物有关的微生物也就不足为奇了。

在国际空间站发现的未知微生物刷新了对宇宙生命的认识

其中一个菌株hepa filter ——的发现,被鉴定为一个已知的物种,叫做Methylorubrum rhodesianum。对另外三个菌株进行了测序,发现它们属于相同的先前未鉴定的物种。菌株命名为IF7SW-B2T、IIF1SW-B5和IIF4SW-B5。

由南加州大学的遗传学家Swati Bijlani领导的研究小组提议以印度著名生物多样性科学家Ajmal Khan的名字命名新物种Ajalii methylobacillus。这一新发现也与一种名为印度分枝杆菌的已知物种密切相关。

在国际空间站发现的未知微生物刷新了对宇宙生命的认识

“为了在资源最少的极端地区种植植物,有必要在压力阈值下分离出能够促进植物生长的新微生物,”美国国家航空航天局喷气推进实验室(JPL)的两个研究小组KashuriVenkateswaran和NitinKumarSingh在一份新闻声明中解释说。

考虑到我们已经知道这些微生物可以在国际空间站的恶劣环境中生存,研究小组通过基因分析将这四个菌株放在一起,寻找可以用来促进植物生长的基因。

在国际空间站发现的未知微生物刷新了对宇宙生命的认识

研究小组在他们的研究中写道:“这三个国际空间站(ISS)菌株的全基因组序列组装将使国际空间站(ISS)分离株在未来的研究中能够将基因组鉴定与地球上相应的菌株进行比较。”

“这将进一步有助于确定在微重力条件下可能有助于促进植物生长的遗传决定因素,并有助于为未来的长期空间任务开发可持续的植物作物。”

在国际空间站发现的未知微生物刷新了对宇宙生命的认识

研究人员发现,国际空间站(ISS)菌株之一IF7SW-B2T具有与植物生长有关的有前途的基因,包括细胞分裂素所需的酶基因,该基因促进根和芽的细胞分裂。

研究人员承认,还有很多科研工作要做,他们几乎没有触及空间站上微生物多样性的表面。国际空间站已经收集了大约1000个样本,但仍在等待返回地球的旅程。

在国际空间站发现的未知微生物刷新了对宇宙生命的认识

在国际空间站发现未知微生物意味着宇宙中可能有比我们想象的更多的生存场所。

人类一直在宇宙中寻找肉眼可见的生命,却很难找到那些微小的生命。这些微生物的存在刷新了我们对宇宙生命的认识。

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