温奇科姆陨石解开早期太阳系的秘密

2021年9月27日06:03:57 评论 16

温奇科姆是那种安静的英国集镇,生活日复一日地平淡无奇。因此,当一颗陨石在 2021 年 2 月 28 日晚上降落在一个住宅区的中间时,引起了罕见的、意想不到的轰动。

温奇科姆陨石解开早期太阳系的秘密

这种特殊的碳质球粒陨石在 46 亿年前起源于火星和木星之间的小行星带,是英国30 年来发现的第一块陨石。它到地表的轨迹由英国火球联盟追踪,该联盟由自然历史博物馆设立,旨在寻找降落在英国的陨石。

当它在一个寒冷的冬夜晚上 9.54 点降落在威尔科克家族的车道上时,它几乎没有被注意到,直到第二天。它的火热轨迹紧随其后的是一个流星摄像机网络,它绘制了最终撞击的路径。科学家们正确地猜到了火球的碎片可以在高温下存活下来,计算机分析数据来预测它的着陆点。

温奇科姆陨石解开早期太阳系的秘密

安德里亚·皮斯托莱西

周一早上,凯瑟琳 (Cathryn) 和汉娜·威尔科克 (Hannah Wilcock) 母女俩注意到一小堆暗能量和岩石,并意识到这与目击流星的报道有关。专家证实碎片是陨石,并从现场收集了 300 克(0.7 磅)。

这听起来可能不是很多,但美国宇航局对外围小行星带B 型小行星Bennu的七年任务只会带回 60 克。与此同时,日本的 Haybusa2 对小行星 162173 Ryugu 的任务仅产生了5 克。按照这些标准,这是一块巨大的太空岩石,而且一分钱都不花,因为它降落在我们的后院,而隼鸟 2 则耗资1.5 亿美元。
来自外太空的岩石一旦进入我们的大气层,实际上并不会经常被回收,尽管每年都有大量的岩石落入地球。每天有多达 48.5 吨(44,000 公斤)的物质,包括岩石和太空尘埃,落到地球上。和高达84000个物体重量超过10克降落每年。

当然,90% 到 95% 的流星体在大气层中燃烧殆尽,而大部分到达地表的流星体则落入海洋,或沙漠或南极冰川等广阔无人居住的地区。在南极,这些物体很容易辨认,因为它们在冰雪的映衬下显得格外醒目。

自 1976 年以来,南极洲寻找陨石 ( ANSMET ) 的科学家们已经发现了数千个这样的物体。仅 2012 年就在那里发现了 300 多个。

只有 4-5% 像温奇科姆岩石,一种所谓的原始陨石,自太阳系形成以来一直没有变化。碳质球粒陨石含有大量有机化合物,它们构成了生命的基石,并可能为地球上生命的起源提供线索。

温奇科姆陨石解开早期太阳系的秘密

温奇科姆陨石在英国伦敦的自然历史博物馆展出

科学家们正在全国的团队分析了陨石,有史以来第一次碳质球粒陨石在英国发现,和大片段将被显示在自然历史博物馆。在已知回收的 65,000 颗陨石中,温奇科姆是地球上仅有的 1,000 颗原始陨石之一。

发现的记录将由国际陨石协会保存,该协会致力于行星科学和陨石的研究和教育。对于任何有兴趣从 ANSMET 观看 NASA 月球岩石和南极陨石 3D 数字复制品的人,Astromaterials 3D在线图书馆都有对每块岩石的扫描,以及有关其起源的精确数据。

原文标题:Winchcombe Meteorite Unlocks Secrets of Early Solar System

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匿名

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