太阳系中的地狱卫星——木卫一

2016年2月10日16:14:43 评论 144

木卫一,即伊奥,是木星的四颗伽利略卫星中最靠近木星的一颗卫星,它的直径3,642 公里,是太阳系第四大卫星,表面环境极其恶劣,众多超级火山活动和超强地震频繁发生,地表形态塑造周期较短。它的名字来自众神之王宙斯的恋人之一:艾奥,是赫拉的女祭司。

太阳系中的地狱卫星——木卫一

“木卫一”星球表面

木卫一是太阳系里火山活动最活跃的星球。4日公布的一项新研究发现,木卫一上的大型火山喷发活动,可能比以前认为的还要多得多。

美国宇航局最新公布消息披露木卫一“伊欧”在去年8月集中爆发了三次大型火山喷发事件,熔岩流覆盖了数百平方公里的表面。

而此前,从1979年至2006年间,木卫一上一共才观测到13次类似规模的大型火山喷发。

木卫一“伊欧”爆发了三次大型火山喷发事件

参与研究的美国加州大学伯克利分校教授伊姆克·佩特尔说:“通常我们一两年才会看到一次大型喷发,一般也没这么明亮。而现在,连续观测到3次极其明亮的喷发。这说明如果经常观测木卫一,也许会看到更多的大型火山喷发。”

目前已经观测到三次极为明亮的爆发,而且更为频繁,这让科学家意识到木卫一内部正在发生更大规模的变化。

在这3次喷发中,有两次于2013年8月15日发生在木卫一的南极,其中一次形成了130平方公里面积的岩浆流,另一次形成了310平方公里面积的岩浆流。

第三次发生于同月29日。美国航天局说,由于3次喷发都是从几公里长的裂缝中喷出,因此都形成了壮观的“火墙”景观。

木卫一由伽利略等人于1610年首先发现,是木星4颗“伽利略卫星”中距离木星最近的那颗,直径大约为3630公里,这里也是太阳系内除了地球之外唯一已知存在极端火山喷发与熔岩流的卫星。

由于木卫一的引力较弱,爆发产生的大量碎片可进入较高的大气中,并形成巨大的“伞”状物质聚集区。

美国航天局喷气推进实验室科学家阿什利·戴维斯是德佩特的同事,他们联合对木卫一的火山环境进行了研究,结果发现木卫一上的火山可在很短的时间内喷发出数十立方英里的熔岩,覆盖的面积超过了数百平方公里。

木卫一的火山活动非常活跃,并形成了岩浆河和岩浆湖。由于引力较小,其火山喷发物通常可喷到较高的高度。这里是太阳系中名副其实的地狱。

研究人员说,木卫一上的大型火山喷发可能与早期地球和早期金星形成地表地貌过程中的火山喷发活动类似,这有助于研究太阳系行星的演化。

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