人为什么会做梦,听听科学家最新的解释。

2016年8月12日19:35:43 评论 271

我们人生四分之一的时间都在做梦,但关于我们为什么会做梦,梦有什么作用,科学家一直知之甚少,直到最近才有了一些进展。通过《科学美国人》法文版的这篇文章,你会看到神经科学家如何解密梦的内容,进而揭示梦的作用。本文来自《环球科学》,未经授权禁止转载。

人为什么会做梦,听听科学家最新的解释。

乍一看,梦境像是一系列不按常理出牌的混乱内容,它的构成无序,主题也出人意表。梦中充满了各种各样的影像、声音、气息、味道、触感以及情绪,时常有一个或多个情景连续上演。一个多世纪以来,心理学家和神经科学家一直希望能参透这一睡眠中独有的“思考方式”,然而遇到了巨大的困难。梦时常违背逻辑,而且似乎被紧锁在做梦者的脑中,做梦者也无法实时将内容告知外界(所谓的“清醒梦”除外,我们将在稍后谈到它)。研究人员使用了一系列测量手段,希望了解人脑处于睡眠状态时的运作方式。通过多导睡眠图(polysomnography)、脑电图(electroencephalography,即用电极测量头皮电流从而获得脑部活动信息的方法)及利用传感器完成的眼动、肌肉紧张度、心率、呼吸量等生理学测量,科学家在50多年前就知道睡眠包括两个阶段,分别被称为慢波睡眠(slow wave sleep)和快速眼动睡眠(REM sleep)。人们普遍认为我们仅仅在快速眼动睡眠的阶段做梦,但其实在慢波睡眠阶段的一大半时间里也有梦境。

梦的线索

尽管测量手段如此丰富,它们还是不足以了解做梦者的主观体验。换句话说,梦里到底发生了些什么?科学家结合了多种手段才开始慢慢了解这个问题的答案,并开始意识到梦其实具有多种功能。

最简单也最古老的办法,是等做梦者醒来,请他讲述自己的梦。这种方法最大的困难是要在梦境记忆消失前迅速采集记忆。研究人员曾使用“梦境记录本”让做梦者写下或画下他/她还记得的内容,而今天,做梦者则更多地使用智能手机,通过语音来记录他们的梦境。

有人建立了“梦境银行”来储存这类梦境记录,加利福尼亚大学圣克鲁斯分校的威廉·多姆霍夫(William Domhoff)创立的DreamBank(www.dreambank.net)就是其一。这一银行存储了两万多个梦,按照来源分类:例如其中一个文件夹包括了某一天在旧金山一个学校收集的120个小学生的梦;另外一个则包括了一位叫做芭芭拉的女士30年间所做的4000多个梦,等等。

科学家对这浩如烟海的资料进行了系统研究,发现这些梦具有一些共性(见“梦包含哪些内容?”)。他们发现,梦中的负面情绪(恐惧、愤怒、羞耻)的总量是正面情绪(喜悦、幸福、快乐)的两倍。另外,研究者还发现,性的内容在梦中很罕见:只占成年男性梦境的2%,女性梦境的0.5%。

梦的采集是一种强大的手段,但它的效果会因每个人回忆自身梦境的能力不同而存在差异。记住梦境的能力在女性和有创造思维的人中一般较强,通过训练也可以提升这一能力。另外,如果突然叫醒沉睡的人并立即记录其记忆,采集的成果会更丰硕。

然而,由于存在遗忘和不够准确等问题,通过做梦者回忆梦境的方法仍有局限。沉睡者在醒来时常常不记得自己做过梦,或仅仅模糊地记得做过梦(人称“空白梦”)。著名作家豪尔赫·路易斯·博尔赫斯(Jorge Luis Borges,1899-1986)就曾把回忆梦境的艰难比作“抓住一条沙做的绳子”。最理想的方法当然是直接观察正在发生的梦,但要如何观察呢?

三分之二的人会说梦话

幸运的是,沉睡者并非整夜躺着不动、一言不发。他们在夜间会有一系列的行为,研究人员正在探索这些行为是否展现了梦的内容。梦里最常见的举动是说梦话,或称梦呓。70%以上的人睡觉时会说话,当然这并非是次次都出现(只有不到1%的人每晚都说梦话)。

人类不是唯一有梦呓现象的物种,许多动物在睡觉时也会“说话”:犬类会短促地吠叫,还有马在梦中嘶鸣,小鹦鹉会鸣唱,等等。法国雷恩大学的多萝特·克雷默斯(Dorothee Kremers)和同事于2011年甚至指出,饲养的海豚在睡觉时可以发出叫声,类似我们在水族馆听到的鲸的叫声。法国博物学家布丰(Georges Louis Leclerc,comte de Buffon,1707-1788)在其著作《自然史》(Histoire naturelle)中提到了鸟的例子:“(夜莺)不但睡觉,而且会做梦,做的也还是夜莺的梦,因为听得到它们梦中轻声的啾鸣和温柔的吟唱。”

人类沉睡者醒来时的讲述与其梦中所说的语句相当契合,这说明梦呓表达的正是梦中的思想。下面一个例子是我们在实验室中录下的一段梦呓:“你的问题就是我的问题?那是你的问题,你自己搞定。(沉默)你要是不满意你就走!(沉默)你这几乎是在威胁我??(沉默)以后不许再这样,因为家里我说了算。”沉睡者说的都是梦中自己的话:在对话时,他只“扮演”自己的角色,因此不会把对方的回答说出声。

有时,沉睡中的人也会有一系列微小的举动:眼球在眼睑下转动,鼓膜不由自主地颤动(就像听到了什么一样),阴茎勃起,手指短暂地收缩,脸上出现各种表情??这些动作并不都和睡眠者的思想活动内容有关:例如阴茎勃起就是一个自发的反应,和梦的内容无关;又例如婴儿睡觉时的颤抖是在无意识的情况下由脑干控制的。但像脸部表情之类的动作确实是梦境的身体反应:我们知道这一点,也是由于发现这些表情和人们醒后对梦的叙述有关。

因此,我们可以通过脸部表情来阅读做梦者的情绪,有时是幸福的笑容,有时是表示愤怒的皱眉。目前这方面的研究才刚刚开始,能得出的结论还不多,但这一研究方向潜力很大。同样,法国国家科研中心(CNRS)的托马·安德里永(Thomas Andrillon)和同事研究指出,在睡眠中眼球转动的同时,大脑也会启动,就好像睡眠者在观看一个真实的视觉场景一样。

梦中的动作

在正常的生理情况下,做梦者的行为仅限于脸部表情、语言及小动作。但如果睡眠者在梦中的动作变得非常大,可能是下面两种疾病的患者:快速眼动睡眠行为障碍(RBD)以及梦游症。

许多儿童都有过梦游经历,但少数成年人仍然会梦游。梦游者会自己坐起来,双眼睁开,喃喃自语(时常言语混乱或惊慌失措),并有各种肢体行为,例如模仿修车动作等。一些患有夜惊(指带有负面情绪的梦游症)的患者会大叫并尝试逃离自己的床。

这些行为可能由多种原因造成,例如压力或是遗传因素等,它们出现在慢波睡眠阶段。但RBD,即快速眼动睡眠行为障碍,顾名思义,出现在快速眼动睡眠期间。患者时常在梦中发生争吵,或是殴打咒骂无形的敌人。另外在20%的情况下,他们也会有非攻击性的行为:抽一支并不存在的香烟、唱歌、买卖物品、进食或是喝咖啡等。

在快速眼动睡眠期间能做出上述行为更加不同寻常,因为一般来说在快速眼动睡眠阶段,一组神经元会被激活,使得身体不能动弹(脸部和眼睛除外),因此睡梦者做动作比慢波睡眠时期更难。这些抑制性的神经元位于脑干上部脑和脊髓相接之处的蓝斑核。RBD病症的出现说明这些神经元不能正常工作,这也经常是帕金森病等神经退行性疾病的前兆,因此需要及早注意。对这些病人进行及时的治疗也很重要,因为他们可能在梦中从床上摔下而受伤,甚至攻击他们的配偶。

直到最近20年,我们才开始了解这些梦中动作的原因,这也难怪,因为诊断和治疗这些病症本该由睡眠实验室负责,这些患者却时常被送去精神分析学家那里。精神分析学家并不了解RBD疾病在神经系统方面的成因,只能从心理方面找原因。有时候,我们很难让他们明白,之所以患者晚上有攻击性举动,其实是出于生理原因,而不是有“压抑”的暴力倾向。

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